Concha Gómez: matemaatikaguru naistele ja vähemustele

Enne doktorikraadi omandamist California Berkeley ülikooli (UCB) matemaatikas kujutas Concha Gómez (pildil vasakul) ette oma unistuste töökohta: "Ma oleksin suures teadusülikoolis ja õpetaksin matemaatikat ning oleksin umbes matemaatikud. Kuid minu ülesanne oleks keskenduda õpilastele värvi teaduses. " Viis aastat hiljem on see täpselt tema roll Wisconsini ülikoolis, Madisonis (UWM). Gómez pole mitte ainult matemaatikaõpetaja, vaid toetab ja aitab hoida alaesindatud vähemuste õpilasi loodusteaduste, matemaatika ja tehnika alal kui Wisconsini tekkivate teadlaste (WES) programmi direktor. Latina matemaatikuna on Gómez kahtlemata haruldane leid, kuid ta on pühendunud teiste jälitamiseks tema jälgedes.

Sisemise probleemid

Juhuslikult oli Gómez ise 25 aastat tagasi UWM-is vähemuseõpilane ja kuna tal puudus rahaline tugi ja julgustus, siis ta kaotas kahe aasta pärast töökoha. 20-aastaselt lahkus Gómez Madisonist ja kolis San Franciscosse. Ta tegi mõnda aega veidraid töid; kolledži kraadi omandamine polnud tema meelest eriti oluline. Kuid kui ta hakkas kohaliku kogukonna kolledžis lõbutsemiseks tunde pidama, leidis ta elus uue suuna. "Mulle meenus, et mulle meeldis matemaatika ja oskasin seda hästi, " räägib naine. Ta tegeles mõne matemaatikakursusega ja sai aru, et talle meeldis õpikogemus. Sõprade ja klassikaaslaste innustatuna kolis Gómez UCB-sse matemaatika bakalaureusekraadile.

Kuigi ta armus sellesse ainesse, ei tundnud ta end olevat matemaatika akadeemilise kogukonna liige. Hoolimata kõrgemate klasside saamisest, ei mäletanud professorid teda. Kui ta õppegruppides matemaatikaprobleemidele lahendusi pakkus, ei kuulanud õpilased. Gómez arvas, et teda ei austata ega märgata isegi seetõttu, et ta oli latiino ja naine. Sellest hoolimata jäi ta sellega kinni. Gómez lõpetas matemaatika bakalaureuse kraadi peamiselt iseseisvalt töötades.

Noeeteri ring

See võime eelarvamuste korral õnnestuda kaotas pärast kooli lõpetamist. Gómez ütles, et 1990ndate alguses oli UCB matemaatikaosakond "naiste suhtes ebasõbralik". Ta leidis jõudu püsimiseks pärast tutvumist teiste matemaatika eriala naisüliõpilastega, kes ka "tundsid end eraldatuna". 1991. aastal kristalliseerus see solidaarsus naiste matemaatikute rühmaks, mille nimi oli Noetherian Ring, mille Gómez kaasasutas. Noetherian Ring on matemaatiline struktuur, mis on nimetatud silmapaistva naismatemaatiku Emmy Noetheri järgi.

Rühma eesmärgid olid muuta matemaatika naiste suhtes sõbralikumaks. Liikmed nõustasid saabuvaid ja praeguseid naissoost matemaatikaõpilasi. Nad osalesid ka naiste matemaatikute valimisel, et nad saaksid rääkida kollokviumitel. Rühm kavandas naistele igal nädalal aega suhelda ja matemaatikast rääkida ning nad sundisid UCB matemaatikaosakonda aktiivselt värbama naisi. Lõpuks tekitas nende aktivism nii poleemikat kui ka vaenulikkust; grupi täielik vastuvõtt osakonnas võttis aega.

"Inimesed rebisid lendlehed maha [mis teatasid kohtumistest] ja panid need laimama. ... Meistrilõpetajad vastandusid meile koridoris, " meenutab Gómez. Lõpuks suri tagasilöök ning sõna rühma visioonist ja ettevõtlikkusest jõudis ja inspireeris teisi naismatemaatikuid. Massachusettsi tehnoloogiainstituut (MIT), Johns Hopkinsi ülikool ja UWM moodustasid lõpuks oma naiste matemaatikagrupid.

Gómezi jaoks oli kuulumine Noetherian Ringis tema püsimise võti põhikoolis ja kogemus mõjutas teda tohutult. "Minust sai otsekohene avalik esineja. ... Inimesed teadsid, et nad võivad minusse loota, et ma räägin mitte ainult vähemuste ja naiste küsimustes. Minust sai omamoodi radikaal, püüdes muudatusi teha."

Vahetult enne doktorikraadi omandamist ja kuna G mez asus vähemuste küsimustes juhtpositsioonile, muutus tema tervis murelikuks. Tal diagnoositi hulgiskleroos (MS), kesknärvisüsteemi autoimmuunhaigus. G mez hoidis haigust ravimite abil kontrolli all, kuid üks sümptom, krooniline väsimus, piiras tema tööaega. Diagnoosimisest alates on ta otsinud vähem stressirohkeid töökohti, mis ei vaja uuringute läbiviimist.

Missioonil

G mez lõpetas doktorikraadi aastal 2000 ja kaalus oma järgmist karjäärivõimalust. Kuigi ta oli jõudnud akadeemilises karjääris olulisele platoole, oli ta Latina matemaatikuna haruldane liik. Riikliku Teadusfondi 2004. aasta teaduse ja tehnika indikaatorite kohaselt said kaks Ameerika indiaanlast / Alaska põliselanikku, 14 musta, 15 hispaanlast ja 70 aasialast / Vaikse ookeani saare elanikku matemaatika doktorikraadi 2000. aastal. Aruandes pole loetletud andmeid, mis ühendavad rassi ja nt hispaanlastest naised, kuid sel aastal said matemaatika doktorikraadi 258 naist, võrreldes 790 mehe ja 463 kaukaasiaga. Ehkki G mez viis doktorandina läbi matemaatika-alaseid teadusuuringuid, seisnes tema sügavam kirg töös selle nimel, et saavutada matemaatikas rohkem etnilist ja soolist võrdõiguslikkust. Ta otsustas leida õpetajatöö, milles rõhutati vähemuste ja naiste kolledži üliõpilaste toetamist matemaatikas.

Kui G mez palgati Vermonti Middlebury kolledžis matemaatika õpetamiseks abiprofessoriks, lootis ta, et see on võimalus teha suuri muudatusi. Kahjuks tegi kolledži akadeemiline õhkkond ülesande enam kui väljakutsuvaks. "Ma räägiksin [vähemuste ja muude küsimuste teemal], siis öeldi mulle, et seda ei tehtud. Juunioride õppejõud pidid pidama madalat profiili, " räägib naine. Ta leidis, et paljud keskmisest kõrgema klassi valgetest tudengitest, kes käisid väikeses vabade kunstide kolledžis, olid lugupidamatud. Mõnikord kohtlesid nad teda nii, nagu oleks ta pigem kodu- kui professor.

Soovides Vermontist lahkuda, võttis G mez oma praeguse töökoha Madisonisse. Alates 2004. aasta sügisest on G mez töötanud matemaatika õpetamiseks ja WES-i juhtimiseks mitte-ametialasel positsioonil, mis on üks üleriigilistest kujunemisjärgus teadusprogrammidest, mis on loodud selleks, et aidata loodusteaduste alaesindatud tudengeid hoida.

Programmi kaudu on G mez suunatud vähemuste õpilastele ja maapiirkondade üliõpilastele, kellel on suur akadeemiline potentsiaal teaduse, matemaatika ja inseneriteaduste alal, kuid kes vajavad UWMi arvutuskursustel hästi toime tulemiseks täiendavat tuge. Kiviharja omandamine pole nendes kraadides triviaalne ettevõtmine; nende peamiste äriühingute jaoks on vaja läbi viia mitu arvutuskursust ja paljud õpilased peavad neid raskeks, ajendades mõnda neist isegi peaministrit välja jätma või seda vahetama, selgitab G mez. Seetõttu lihvib programm õpilaste oskusi, viies läbi seminare, kus õpilased tegelevad koos keerukate matemaatikaprobleemidega.

G mez võis matemaatikas latiina ees seista ainulaadseid väljakutseid. Kuid lõpuks mõistis ta, et tema anne ja kirg matemaatika vastu on andnud talle eduka karjääri hoolimata valdkonna mitmekesisuse puudumisest. Veelgi olulisem on, et nendest väljakutsetest ülesaamine on pannud teda pühenduma teaduste õpetamisele ja mitmekesistamisele. Ja nendel päevadel ei tahakski ta muud teha.

Edna Francisco on MiSciNeti kaastööline ja temaga võib ühendust saada aadressil