Gravitatsioonimõõtmistega saab ennustada jõgede üleujutusi

Kui põhjavesi külgneb vesikonnaga, suureneb üleujutuse oht. Nii on ka Maa tugevuse tugevus selles piirkonnas, seda nii põhjalikult, kuna tegemist on põhjavee lisamassiga. Kasutades kosmosest tuvastatud väikeseid raskusjõu muutusi, teatavad teadlased täna veebis ajakirjas Nature Geoscience, et nad suudavad tuvastada üleujutuseks ettevalmistatud vesikonnad, kui mõnikord tuleb mitu vihma mitu vihma. Proovijuhtumina vaatasid teadlased 2011. aastal Missouri jõel katastroofiliste üleujutustele viinud gravitatsioonisignaale (ülal pildil). Nad kasutasid andmeid NASA gravitatsiooni taastamise ja kliimakatse (GRACE) - orbiidil liikuvate satelliitide paari kohta, mis tõmmatakse Maa ümber kiiremini kohale, kus gravitatsioon on pisut tugevam. Kasutades raskusjõusignaali koos selle tundlikkusega põhjaveevarude suhtes, parandas mudeli prognoos ja ennustas suurt heidet 5 kuud enne 2011. aasta üleujutust. Prognooside jaoks olid raskusjõu andmed olulisemad kui lume sulamise ja pinnase niiskuse mõõtmed. Lähenemisprognooside koostamiseks ei ole lähenemisviis veel valmis. Üks probleem on see, et raskusjõusignaal on vähem oluline kohtades, kus ainuüksi vihmasadu domineerib Indias ja Pakistanis mussoonide põhjustatud üleujutustena. Teine probleem on see, et hägune eraldusvõimega GRACE suudab põhjavee anomaaliaid näha ainult suurtel vesikondades, 200 000 ruutkilomeetrit või rohkem. Ja kolmandaks, andmete GRACE-st alla saamine ja töötlemine võtab aega vähemalt 3 kuud, mis kustutab suure osa hoiatusajast. Kuid teadlased ootavad juba 2017. aastal kavandatud GRACE-i jätkmissiooni, millel oleks kõrgemad eraldusvõime ja töötlusskeemid, mis suudaksid hoiatussignaale hankida juba kahe nädala pärast.