Elevandiluukaubanduse legaliseerimine ei päästa elevante, selgub uuringust

Kas elevantide tapmine on õiguspäraselt? Parim viis neid päästa? Vaidlusalune idee saab kuulda järgmisel nädalal Lõuna-Aafrika suurel looduskaitsekoosolekul, kus elevandirikkad Aafrika riigid uuendavad survet kaotada pikaajaline ülemaailmne elevandiluu müügi keeld ja asendada see piiratud seadusliku kaubikuga hoolikalt juhitud elevantide populatsioonidest. Nende sõnul kahjustab seaduslik turg karja kahandavat salaküttimist ja pakub nende kaitsmiseks rahalist stiimulit.

Uues uuringus öeldakse, et probleem on vaid üks: Aafrika elevandid kasvavad ja paljunevad liiga aeglaselt, et toetada nikerdamiseks ja eheteks kasutatava materjali tugevat ülemaailmset kaubandust. "Nõudlus elevandiluu järele on lihtsalt liiga suur; see ületab elevantide toota, " ütleb uuringu juhtautor Suurbritannia Aberdeeni ülikooli bioloog David Lusseau. Üritades peamiselt Aafrika elevante oma kihvadeks kasvatada, "lükkab nad nad tõenäoliselt väljasuremisse".

Uuring õhutab kahtlemata ohustatud looduslike looma- ja taimeliikidega rahvusvahelise kauplemise konventsiooni (CITES) 17. istungjärgul, mis toimub 24. septembrist 5. oktoobrini Lõuna-Aafrikas Johannesburgis. Paljud Aafrika karjad on tõsises ohus: hiljutise savannide elevantide populatsiooni uuringu kohaselt tapsid salakütid aastatel 2007–2014 igal aastal 30 000 looma, vähendades populatsiooni vähem kui 400 000-ni. Teadlaste hinnangul on Aafrika elevantide arv viimase sajandi jooksul langenud rohkem kui 95%.

1980ndate lõpus ajendasid sarnased suundumused CITESi liikmeid elevandiluu keeldu kehtestama. See möödus suhteliselt tervete elevantide populatsiooniga Lõuna-Aafrika riikide vastuväidetest, mis toetasid reguleeritud kaubandust. Kuid välja arvatud piiratud elevandiluu müük, mille CITES kiitis heaks 1999. ja 2008. aastal, on keeld püsinud kindel ja aidanud üldist langusest hoolimata mõnda elanikkonda taastada.

Selgeks saab see, et seaduslik elevandiluuga kauplemine ei saa kunagi olla jätkusuutlik.

Samuel Wasser, Washingtoni ülikooli loodusgeneetik

Järgmisel nädalal loodavad kolm riiki Zimbabwest, Namiibiast ja Lõuna-Aafrika Vabariigist pakkuda ettepanekuid seadusliku elevandiluukaubanduse taaskäivitamiseks. Kõik väidavad, et mõned elevandipopulatsioonid on piisavalt terved, et elevandiluu tootmiseks hakkama saada. Ettepanekud näevad mõlemast tahtlikult tapetud loomade kihvade võtmist, kuna need muutuvad ebameeldivusteks, tallavad põllukultuure ja ohustavad inimesi ning loomulikult surevaid loomi.

Idee ajendas Lusseau'd ja Ühendkuningriigi Stirlingi ülikooli loomakäitumist Phyllis Lee'il töötama välja mudel, mille abil ennustada, kui palju elevandiluu võib jätkusuutlikult koristada. Kuna nad kahtlevad, kas loomulikult surnud elevandid võiksid nõudluse täita, põhinesid nad mudeli jahil. Kasutades Kenya Amboseli rahvuspargis, kus teadlased on alates 1972. aastast elevante uurinud, kogutud viljakuse, suremuse ja kasvu kohta kogutud andmeid, rajasid nad 1360 elevandist koosneva virtuaalse karja. Seejärel arvutasid nad välja, kui palju elevandiluut karja suudaks erinevate saagikustsenaariumide korral jätkusuutlikult toota.

Mitte palju, teatavad teadlased ajakirja Current Biology 15. septembri numbris . Parimal juhul, kui salakütid ega loodusõnnetused nagu põud ei kahane ega rõhu karjale, saaks aastas korjata vaid 100–150 kilogrammi elevandiluu. See on umbes samaväärne ühe suure isase eemaldamisega igal aastal.

Igasugused katsed elevandiluu tootmist suurendada või isegi säilitada on seotud kahe probleemiga, väidab Lusseau. Üks on see, et juhid "saavad kiiresti otsa suurematel isastel [kes toodavad kõige rohkem elevandiluud] ja seega peate sama koguse elevandiluu kogumiseks võtma mitu väiksemat looma", mis viib omamoodi surma spiraalini. Teine on see, et suured isased on tavaliselt 45–55-aastased, seega kulub nende asendamiseks aastakümneid.

Sellised probleemid tähendavad, et hallatavate karjade elevandiluu saagis oleks "tunduvalt madalam" praegusest globaalsest nõudlusest, mille hinnanguline maht on 210 tonni aastas, ennustab Seattle'i Washingtoni ülikooli kaitsegeneetik Samuel Wasser. "Saab selgeks, et seaduslik elevandiluuga kauplemine ei saa kunagi olla jätkusuutlik, " kirjutas Wasser meilis. Isegi madala saagi korral hävitatakse hallatavad karjad lõppkokkuvõttes.

Legaliseerimise pooldajate sõnul on uuringul puudusi. Üks on see, et Amboseli suhteliselt väike elevandikari on mujal Aafrikas "tegelikust olukorrast kaugel", ütles Zimbabwes Ruwas asuv looduskonsultant Rowan Martin. (Ta on osa Zimbabwe CITESi meeskonnast ja aitas selle legaliseerimisettepanekut koostada.) Selle asemel peaksid modelleerijad tema sõnul võtma andmeid umbes 20 000 looma, näiteks Lõuna-Aafrika lõunaosas, hallatud populatsioonide kohta. Tema hinnangul võiksid juhid emasloomade väljapraakimisega karjad meestele kasuks pöörata ja 40 aasta jooksul suurendada elevandiluu tootmist 17 500 kg-ni aastas, enamasti loomuliku surma tagajärjel.

Martini suure karja eeldus ei ole "sugugi realistlik", vastab Lee. Ta märkis, et Zimbabwes oli hiljutise rahvaloenduse kohaselt umbes 82 000 elevanti, kuid paljud loomad "elavad väikestes karjades, igaühes ainult 5000 kuni 7000 looma, lähemal uuringustsenaariumile.

Teised teadlased kardavad, et isegi legaliseerimise üle arutamine muudab elevantide jaoks asjad hullemaks. "See annab positiivse signaali tulevastele ostjatele ja kaubandusega seotud kurjategijate ahelale, " ütleb elevantide käitumisspetsialist Joyce Poole, kes juhib Nairobis asuvat kaitserühma ElephantVoices. Lee ütleb: "Peaksime keelu säilitama ja nõudmise kaotama, mitte püüdma seda täita."