ScienceShot: Iidne hiiglaslik viirus, mis on tagasi elule jõudnud, on endiselt nakatunud

Teadlased on toonud tagasi hiiglasliku viiruse, mis pärineb mammutite ja viimaste neandertaallaste päevilt. Teised olid iidsed viirused varem üles ehitanud, rekonstrueerides nende genoome vanast DNA-st, kuid see võib olla esimene kord, kui iidne viirus ise on elujõuliseks osutunud: teadlased lahustasid lihtsalt 32 000-aastase Siberist külmunud pinnase ja segasid neid ammodes, tuntud peremeestena hiiglaslike viiruste jaoks. Igikeltsa mikrobioloogiat uurinud teadlased kogusid selle pinnase puurides kalju pinna katmata kihtidesse. See, et hiiglaslik viirus suutis amööbid ikkagi tappa, viitab teistele patogeenidele külmunud pinnases tuhandeid aastaid ja planeedi soojenedes võib need lahti saada. Erinevalt enamikust viirustest on hiiglaslikud viirused piisavalt suured, et neid oleks kerge mikroskoobiga näha. Tõepoolest, esialgu arvati, et esimene avastatud bakter on võrreldava koguse DNAga. Pärast seda on leitud veel umbes 10 uut, sealhulgas sellised, kus DNA-d on rohkem kui mõnel bakteril, nakatades enamasti ainult amööbe. Sellel uuel viirusel, mida nimetatakse Pithovirus sibericum, on mõned hiiglaslike viiruste omadused, kuid see esindab nende ebaharilike eluvormide kolmandat rühma. See on seni suurim, kuid sellel on umbes pool teiste DNA-st, teatavad teadlased täna veebis ajakirjas Proceedings of the National Academy of Sciences . Uuritud pinnas oli võetud 30 meetri sügavuselt pinnast ja teadlastel on miljonite aastate taguseid proove, mida nad kavatsevad ka katsetada.

Vaadake rohkem Science Shots'i.