Senat elab "salajase teaduse" seaduseelnõu, korraldades Valge Majaga võimalikud väljapanekud

Kongressi vabariiklased näivad olevat Valge Majaga tutvustatud vastuoluliste „salateaduste” seaduste üle, mille eesmärk on muuta seda, kuidas keskkonnakaitseagentuur (EPA) kasutab teadusuuringuid. Senati sügavalt lõhestatud komisjon esitas eile seaduseelnõu, mis kohustaks EPA-d välja töötama oma poliitikat ainult välisekspertidele kättesaadavate avalike andmete põhjal. Esindajatekoda on sarnase meetme juba vastu võtnud. Kuid demokraadid ja teadusrühmad on lähenemisviisi karmilt kritiseerinud ning Valge Maja on ähvardanud vetoõigust.

Maja ja senati arved on pikaajaliste kaebuste tulemus - enamasti konservatiivsete seadusandjate poolt -, et EPA tugineb liiga palju töötlemata andmetele, mis ei ole kõrvalistele isikutele hõlpsasti kättesaadavad. Näiteks maja teaduskomitee vabariiklased pidasid pikaajalist lahingut EPA ametnikega õhusaastet käsitlevate määruste toetamiseks kasutatavate terviseandmete avaldamise üle. Eelnõu vastaste sõnul on läbipaistvusnõuete eesmärk siiski takistada agentuuri teatud tüüpi konfidentsiaalsete andmete kasutamisel, viivitades või rikkudes uusi keskkonnanõudeid tööstuse kasuks.

Mõlemad vaatenurgad said eetriaega eilses arutelus Senati keskkonna- ja avalike tööde komisjonis salajase teadusreformi seaduse S. 544 üle. See nõuaks, et EPA rajaks kõik oma reeglid, hinnangud ja juhised läbipaistvatele ja reprodutseeritavatele andmetele. Senaatori John Barrasso (R – WY) sponsoreeritud õigusaktid on kaaslaseks meetmele, mille eesmärk on maja kiideti eelmisel kuul heaks peamiselt GOP häältega.

Vaekogu demokraadid esitasid vabariiklaste enamuse plaani seaduseelnõu üle hääletada, väites, et vaekogu ei ole veel õigusakti üle kuulamisi korraldanud. (Kongressi eelmistel istungjärkudel korraldas parlament oma seaduseelnõu arutamist). "Kaalume seadusandliku järelduse tegemist enne, kui oleme seadusandliku uurimise lõpule viinud, " ütles senaator Ed Markey (D – MA), üks mitmetest demokraatidest, kes kutsusid seaduseelnõud peatama, kuni kohtuistung võib aset leida.

Vaekogu juhid lükkasid selle idee tagasi ja seaduseelnõu tühistas komisjoni 11.-9. Enne seda hääletust lükkasid vabariiklased tagasi paar demokraatia toetatud muudatust: ühe, mis oleks taastanud EPA võime tugineda mis tahes eelretsenseeritud teadusele, ja teise, mis oleks nõudnud, et EPA avalikustaks ainult rahastamisallikad, mitte lähteandmed., uuringutest, mida amet soovib kasutada. Barrasso ütles, et muudatusettepanekud „lükkaksid seaduseelnõu eesmärgi tagasi”.

Häälhääletusel võttis komisjon vastu muudatusettepaneku, mis keelab kõik pingutused keelata EPA-l ja teistel föderaalteadlastel kasutada ühiseid teaduslikke termineid. Paranduse pakkumisel ütles komitee tippdemokraat senaator Barbara Boxer (D – CA), et teda äratasid Florida ja Wisconsini vabariiklaste ametnike püüdlused keelata teatavatel riigitöötajatel väidetavalt kliimamuutustest rääkida.

Demokraadid väidavad, et nad kavatsevad seaduseelnõu abil vabariiklasi välja kutsuda, et nende partei lükkaks tagasi kliimateadused. Ja Boxer peatas vabariiklaste poole meetme toetamise eest vahetult pärast seda, kui vaekogu esitas uue seaduseelnõu, mis annaks EPA-le rohkem volitusi kemikaalide riskide kohta andmete küsimiseks ja mürgiste ainete reguleerimiseks. "See on hull, see on lihtsalt nali, " sõnas Boxer.

Salajased teadusarved esindavad vaid ühte osa vabariiklaste püüdlustes rünnata president Barack Obama keskkonnameetmete kava, mida nad peavad ettevõtete ja majanduse jaoks liiga kulukaks. Majavabariiklased on samuti esitanud seaduseelnõu, mille eesmärk on läbi vaadata, kuidas EPA hangib oma sõltumatute teadlaste teaduskomisjonilt teaduslikke nõuandeid, ning veel üks meede üldsuse osaluse suurendamiseks ning agentuuride andmete avalikustamise ja analüüsi nõuded. Kõik kolm eelnõud, mille täiskogu on heaks kiitnud peamiselt erakondlikel hääletustel, on saanud Valgelt vetoohtu.

Valge Maja ametnikud - koos demokraatide, teaduslike organisatsioonide ja avalike huvide rühmitustega - väidavad, et salajasi teadusalaseid seadusi sunniks EPA ignoreerima arvukaid uuringuid. Nad ütlevad, et mitte ainult paljud uuringud sisaldavad konfidentsiaalseid rahvatervise või tööstuse esitatud andmeid, vaid ka õigusaktidega nähakse EPA jaoks ette liiga vähe raha kõigi vajalike lähteandmete saamiseks. Ja paljud uuringud, näiteks pikisuunalised uuringud, pole realistlikult reprodutseeritavad, muretsevad teadusorganisatsioonid.

S. 544 kolib nüüd täielikku senati, mis võiks selle alusel igal ajal tegutseda. Seejärel peaksid maja ja senat leppima kokku kõik erinevused oma arvetes ja heaks kiitma ühe meetme, mis saadetakse Valgesse Majja, kus on kindlasti vaja külma vastuvõtu korraldada.