Võõraste megastruktuuriteooriaid õhutanud täht hämardub taas

Teine tuhmumise seletus on see, et KIC 8462852 ümbritseb tolmuste komeetide sülem.

JPL-Caltech / NASA

Võõraste megastruktuuriteooriaid õhutanud täht hämardub taas

Autor: Daniel CleryMay. 22, 2017, kell 17:30

Nii astronoomid kui ka tulnukad eluhuvilised sumisevad Cygnuse tähtkujus 1300 valgusaasta kaugusel asuva muidu silmapaistmatu tähe järsu hämardamise pärast. KIC 8462852 ehk tähtkuju täht on varem mitu korda niimoodi tuhmunud, ajendades mõnda uurijat pakkuma, et arenenud tulnukate tsivilisatsiooni megastruktuurid võivad selle valgust blokeerida. Ja nüüd põhineb see arvukate teleskoopide uutel andmetel ja teeb seda uuesti.

See on esimene selge nipp, mida oleme näinud alates [2013], ja esimene, mille oleme kunagi reaalajas tabanud, ütleb Jason Wright, Pennsylvania osariigi ülikooli astronoom State College'is. Kui nad saavad köita rohkem teleskoope, loodavad astronoomid koguda piisavalt andmeid, et lõpuks aru saada, mis toimub. See võib olla esimene mitmest peatselt saabuvast langusest, ütleb Columbia ülikooli astronoom David Kipping. Mitu vaatlejat jälgib tähelepanelikult.

NASA leidis Kepleri teleskoobiga esmakordselt, et KIC 8462852 kasutas heledust näiliselt juhuslike intervallidega vahemikus 2011 kuni 2013. Kui eksoplaneet oma tähe ees möödub, siis tähe hämaruste vaatlemiseks käivitatud Kepler paljastas, et Tabby tähe hämardamine oli palju tavapärasem kui tüüpiline planeedi transiit. See oli ka ekstreemsem, selle heledus langes mõnikord koguni 20%. See ei olnud väikese ümmarguse planeedi, vaid millegi palju suurema ja ebaregulaarse läbimine.

Yale'i ülikooli astronoomi Tabetha Boyajiani juhtimisel selle avastuse teinud meeskond soovitas tähe nimekaimuks mitmesuguseid seletusi oma veidra käitumise kohta, sealhulgas seda, et täht ise oli muutlik, et ta oli ümbritsetud tolmupilved või tolmused komeedid või et selle ümber olevad planeedid olid kokku põrganud või alles tekkisid. Kuid KIC 8462852 tabas pealkirju, kui Wright ja tema kolleegid pakkusid, et staar oleks hea kandidaat, et otsida tõendeid võõra elu ehitatud suure toodetud konstruktsiooni kohta.

Edasised uuringud ei leidnud infrapunakiirgust, mida võiks oodata tähe lähedalt tiirlevalt suurelt objektilt. Kuid ega nad ei kinnitanud ega ümber lükanud ka muid seletusi. Astronoomidel oli vaja tähte tähelepanelikult jälgida ja võtta spektrid erineva lainepikkusega kiirgatava valguse jaotuse kohta tuhmumise ajal. Seda nad pidid ootama. Kepler lõpetas 2013. aastal Tabby tähe ümbruse taevalaotuse, seetõttu on Boyajian ja tema meeskond KIC 8462852-l silma peal hoidnud amatööride staarvaatlejate võrgustiku abil ja viimasel ajal eraviisiliselt juhitava Las Cumbrese abil Observatoorium, 18 robotiteleskoobi võrk kuues kohas üle maailma.

Esimene tähe hiljutise tuhmumise märk tuli 24. aprillil Tennessee osariigi ülikooli Fairbori observatooriumist Arizona lõunaosas. Kuid astronoomid olid alles eelmise nädala lõpul veendunud, et see on jõudnud uude suplusse. See oli 19. ja 20. mail tavapärasest heledusest 3% hämaram ja liigub nüüd tagasi normaalse poole. Vaat näeb välja, et sukeldumine on enamasti lõppenud, ”räägib Kipping. "Kuid ... Kepleri andmetes nägime mitme nädala jooksul mitmeks tilgutuseks episoodi." Tuhmumise areng viimastel päevadel on ka sarnaselt Kepleri tuvastatud tulemustega, toetades ideed, et sama objekt möödub korduvalt tähe ees.

Vaatlejad on edasisteks muudatusteks valmis. "Kogukond on saanud tohutult positiivse vastuse, " ütleb Boyajian, nüüd Louisiana osariigi ülikoolis Baton Rouge'is. Inimesed katkestasid käimasolevad projektid, et teha vaatlusi KIC 8462852. Umbes tosina erineva observatooriumi astronoomidel õnnestus tähelt spektrid tabada. hämardamise ajal. Niisiis, just see, mis toimub tähe ümber? Boyajian ütleb, et erinevate spektrite ühendamine sidusaks pildiks kogu lainepikkuse ulatuses võib võtta aega. „Toimuva füüsiline tõlgendamine võtab rohkem tööd. Kuid protsess on alanud. ”