Koobasest pärit hammaste kott esindab Hiinas vanimaid tänapäevaseid inimesi

Antropoloogid on aastakümnete vältel püüdnud leida laigulist jälge, mille on jätnud kõige varasemad kaasaegsed inimesed Aafrikast. Kuid neid on stiliseerinud fossiilsete andmete lüngad või ebausaldusväärsed kuupäevad, eriti Ida-Aasias. Nüüd teatavad Hiina antropoloogid Homo sapiens'i 47 hammast Lõuna-Hiinas asuvast koopast, mis on dateeritud 80 000–120 000 aastat tagasi. Kui tutvumine on täpne, lükkab avastus meie liikide ilmumise Aasias tagasi vähemalt 30 000 aasta võrra, pühkides välja pikaajalise pildi, kus tänapäevased inimesed pühkisid Aafrikast ühe lainega 50 000–70 000 aastat tagasi.

See muudab kõike. See on parim tõendusmaterjal Ida-Aasia tänapäevaste inimeste kohta nii varakult, ”ütleb Suurbritannia Oxfordi ülikooli arheoloog ha Mhaha Petraglia, kes ei kuulunud sellesse töösse, kuid on juba pikka aega propageerinud varajane ränne Aafrikast välja. Teised seavad kuupäevad kahtluse alla. See juhtum on parem kui eelnevad sarnased väited, kuid see pole täielikult veenev, ütleb Tokyo Riikliku Loodus- ja Teadusmuuseumi paleoantropoloog Yousuke Kaifu.

Enamik teadlasi on üksmeelel, et tänapäeva inimesed tekkisid Aafrikas ja tungisid kõigepealt sellest mandrist Lähis-Ida umbes 120 000–90 000 aastat tagasi, nagu näitasid Iisraeli koljud. Kuid H. sapiens ei ilmu Euroopas, Ida-Aasias ja Austraalias kuni 40 000–50 000 aastat tagasi. H. sapiensina välja pakutud vanemad Aasia fossiilid on vaieldavad. Ka geneetilised uuringud viitavad sellele, et inimkonna suur globaalne laienemine algas just 50 000–70 000 aastat tagasi.

Kuid Petraglia ja teised on valinud Araabia poolsaarelt ja Indiast pärit keerukad kivitööriistad, veendes teda, et tänapäevased inimesed lahkusid Aafrikast juba 125 000 aastat tagasi, asusid elama tollasesse niiskesse Araabiasse, surusid seejärel Indiasse ja ida poole ( Teadus, 29. august 2014, lk 994). Skeptikud väidavad, et tööriistad oleksid võinud teha ka teised arhailised inimesed ja fossiile on vaja tõendusmaterjalina.

Seetõttu oli põnevus hammaste pärast sel nädalal looduses, Lõuna-Hiinas Daoxianis asuvast Fuyani koopast, umbes 600 kilomeetrit Hongkongist loodes. Hiina Teaduste Akadeemia Wu Liu ja Xiu-Jie Wu juhitud meeskond Pekingi selgroogsete paleontoloogia ja paleoantropoloogia instituudis leidis väikesed saledate juurtega hambad, mis vaevalt erinesid tänapäevastest hiina hammastest. Hammaste kulumismuster ja kuju on tõepoolest nii kaasaegsed, et mõned imestavad, kuidas nad võiksid nii vanad olla.

Kuupäevad pärinevad väikesest stalagmiidist, osast voolukivist, mis kattis hambaid hoidva kihi. Meeskond kasutas uraani radioaktiivset lagunemist tooriumiks, et praeguseks saada see stalagmiit kuni 80 000 aastat tagasi - hammaste vanuse alampiir. Homsiniinis kihis väljasurnud elevantide, hüäänide ja pandade fossiilid on kõige rohkem 120 000 aastat vanad, seega tegi meeskond järelduse, et hambad on 80 000 kuni 120 000 aastat vanad, ütles kaasautor Maria Martin Londoni ülikooli kolledži esindaja.

Kuid dateeritud stalagmiit pärines hammastest erinevast kraavist ja võib olla teistsuguses vanuses, ütleb paleoantropoloog Russell Iowa ülikooli Ciochon Iowa linnas: Fuyan'i koopa tegelikud kuupäevad on ilmselt head, kuid Ma kahtlen, kas hambad on nii vanad.

Autorid nõuavad, et koopa stratigraafia oleks selge. Liu väidab isegi, et leid toetab radikaalseid ja vähemuse seisukohti, et meie liik on sündinud Hiinas, mitte Aafrikas. Tõenäoliselt õhutab avastus "palju arutelu, " ütleb Martinón-Torres, "ja sunnib Hiinas teisi väidetavaid [ H. sapiens ] saite uuesti uurima."